Three years of transformation

Three years of transformation


The Bourse de Commerce has been restored and transformed by the Japanese architect Tadao Ando (TAAA — Tadao Ando Architect & Associates), the NeM agency / Niney et Marca Architectes, Pierre-Antoine Gatier’s agency and Setec Bâtiment.

The Bourse de Commerce has been restored and transformed by the Japanese architect Tadao Ando (TAAA — Tadao Ando Architect & Associates), the NeM agency / Niney et Marca Architectes, Pierre-Antoine Gatier’s agency and Setec Bâtiment.

This large project began in June 2017 and was completed in March 2020 after a little over three years’ work. This has been then followed by a defects liability period, major finishing, technical and museographic operations, furniture arrangement, as well as the refurbishment of the surroundings of the building by the Ville de Paris, for a public opening in spring of 2021.

The Bourse de Commerce bears witness to four centuries of architectural and technical prowess. It associates the first free-standing column in Paris, built in the 16th century for the residence of Catherine de’ Medici, the vestiges of a corn market with an impressive circular floor dating back to the 18th century, which was then covered in 1812 by a spectacular metal cupola. It was refitted in 1889 to become the “Bourse de Commerce”

Placed in the centre of Paris, in the area of Les Halles and leading out to the Rue du Louvre, this building is emblematic of the history of the city and of its architecture. After an exemplary restoration which has conserved all its beauty, it is now turned towards contemporary creation.

The building has today been revived by the contemporary architectural approach of Tadao Ando. This Japanese architect creates the conditions for a dialogue between architecture and its context, between heritage and contemporary creation, between the past and the present, between the collection and the visitor. The Bourse de Commerce is, currently, the biggest production entrusted to Tadao Ando in France.

The French designers Ronan and Erwan Bouroullec have been invited to conceive the building’s furnishings. The restaurant of the Bourse de Commerce, the “Halle aux grains” has been entrusted to two chefs from the Aveyron, Michel and Sébastien Bras.


Ando by Ando

“It was completely by chance that I met François Pinault again in 2015, when I revisited Paris for the first time in many years. […] He rapidly sounded out my intentions: ‘We are currently developing a project. Would you take in hand its architectural conception?’ This was the projected renovation of the Bourse de Commerce. I realised that, around the room, the key members of the project team were already present. I was a little stunned by this unexpected request, but I accepted it at once.[…] 

With the Louvre museum to the south-west, the Centre Pompidou to the east, nestled against Les Halles which has just been renovated, the Bourse de Commerce is placed, without any exaggeration, at the heart of Paris. […] At the time I visited the building, it hosted the Chamber of Commerce and Industry. On the walls of the cupola, magnificent frescos depicted scenes of worldwide trade. My task consisted in transforming this building into a museum of contemporary art, without impacting the edifice, which is a listed building.

“The idea was to regenerate a historic site: honouring the memory of the city inscribed in its walls and interior, while bringing in another structure […]” 

Tadao Ando
Close Tadao Ando 2018 Copyright Henry Roy

The idea was to regenerate a historic site: honouring the memory of the city inscribed in its walls and interior, while bringing in another structure, on the model of nestled Russian dolls: a composition setting up a living dialogue between the new and the old, creating a space full of life, as should be the case for a place devoted to contemporary art. The vocation of this architecture was to weave together the web of time, past, present and future, as in the projects for Venice. The circular section, faithful to its urban symmetry, includes a rotunda in its centre, and it is within this rotunda that there has been inserted a concrete cylinder with a diameter of thirty metres and a height of nine metres. The project for the Punta della Dogana in Venice is characterised by a basic schema: a geometrical shape surrounded by trees of bricks, while the spatial layout of the Bourse de Commerce, made up of concentric circles, has been conceived to set off a tense and more subtle dialogue between the new and the old.

The cylinder hosts a main exhibition space inside its walls, and an auditorium below. On the exterior, it forms a corridor, an internal street, between the concrete wall and the interior of the façade, conceived by Henri Blondel. At the end of this internal street, which rises and provides access to the upper floor of the cylinder, there is a circular walkway. The frescos of the cupola, which deck the whole, can be seen as the culmination of this succession of spaces.
So far, the concrete for the walls of the cylinder has been set and the project is being completed. The structure of the former edifice has not only been conserved, but it remains alive thanks to the creation inside of a new architecture, which extends to the basement. It was a delicate project, but the construction team has done a remarkable job.”

Tadao Ando, architect and project manager
Translated by Yûki Yoshikawa and Béatrice Sarno 
Extract from La Bourse de Commerce, Paris, co-published with the Bourse de Commerce — Dilecta, bilingual, to be published in 2021


From a Circle to a Cylinder

“The circle belongs to Tadao Ando’s world, like other simple geometric forms, the triangle and the square, particularly characteristic of the two Venetian museums. In his work, he constantly goes back to the circle, set on perfecting it as though dissolving his signature within it. […] The height of the cylinder which now rises up at the heart of the Bourse de Commerce has been the subject of thought, hesitations and corrections. Initially, Tadao Ando thought of it as being twelve metres high, raised up to an additional floor, compared to the interior façade of the building1. But this set-up, closer to what can be found in his earlier work, blocked any view crossing the rotunda from the second floor, on the level of the future exhibition rooms. After several work sessions — watched over by Tadao Ando, Kazuya Okano, the maestro’s right-hand man, Pierre-Antoine Gatier, his team, and us — we finally decided to set the height at nine metres, to free up these cross views and, from the floor, provide a full panorama over the cupola.
The diameter of the cylinder was also changed, so as to adjust the space — almost five metres between the historic façade and the concrete wall, now called the “Passage”, in an allusion to the architecture of Parisian passages. While respecting the mosaic floor design, known as granito, it seemed appropriate to broaden it so as to open up a gap, which meant it was possible to contemplate the historic façade and to make circulation more comfortable, in a moderato prelude to the entrance to the central volume. Set in the rotunda, full-scale wooden prototypes allowed us to finally set the height and diameter of the cylinder and feel convinced about the relevance of these choices. Thanks to these prototypes, we were also able to test the first ideas for the illumination, echoing the magnificent, changing natural light, which floods the rotunda.

Lucie Niney et Thibault Marca
Close Lucie Niney et Thibault Marca Courtesy NeM/ Lucie Niney et Thibault Marca Photo Maxime Tétard

“Set in the rotunda, full-scale prototypes allowed us to set the height and diameter of the cylinder.”

The stairs in the initial draft, which were twofold and inside the cylinder, were shifted to the exterior of the concrete wall, where they now unroll, like fine fruit peel, from the basement up to the second floor of the building. Opening out onto landings, which reach the former ring structure without touching it, they thus lead to all the exhibition galleries. Rising up through the historical strata, their serpentine form adds to the Piranesian aesthetic of the site, full of curves and embedded perspectives, dear to Tadao Ando. On the walkway that crowns the cylinder, as in levitation in front of the façades and decors of the Bourse de Commerce, stucco conceals the beginning of the cupola and the great painted panorama, the visitors enjoy a new experience of the building during an exceptional stroll, under the Paris sky. This concept meant being able to eliminate markers so as to magnify a full, unified and abstract space, in the spirit of a perfect body, emblematic of the utopian French architecture of the 18th century. […] 
At the beginning, a granary at the meeting point of adjacent streets and corn wagons, then the buzzing nest in which traders met up, the Bourse de Commerce has for centuries witnessed the fruit of vibrant activities which it has intensified and seems to have crystallised, once they had been concentrated in its rings. Today, its core, protected by the cylinder, has become an original theatre to encounter works, with the artists and public. The main characteristics of its architecture — a glass dome, open cylinder, round walkway — make for a hypnotic, circular staging, which whisks visitors away from any markers, the better to invite them into a new dimension : presence, artworks, oneself, in other words “the here and now”.  

Lucie Niney and Thibault Marca, architects, project managers 
Extract from La Bourse de Commerce, Paris, co-published with the Bourse de Commerce — Dilecta, bilingual, to be published in 2021.

La Bourse de Commerce a été restaurée et transformée par l’architecte japonais Tadao Ando (TAAA – Tadao Ando Architect & Associates), l’agence NeM / Niney et Marca Architectes, l’agence Pierre-Antoine Gatier et Setec Bâtiment.

Commencé en juin 2017, ce grand chantier s’est achevé en mars 2020 après un peu plus de trois ans de travaux. S’en suit, depuis lors et jusqu’à la fin de l’année 2020, une période de levée des réserves, de finitions, d’aménagements techniques, mobiliers et muséographiques, tandis qu’à l ’extérieur du bâtiment sont conduits les travaux des abords du site, dont la Ville de Paris assure la maîtrise d’ouvrage. L’ouverture au public de la Bourse de Commerce est prévue au printemps 2021.

Le bâtiment de la Bourse de Commerce témoigne de quatre siècles de prouesses architecturales et techniques. Il associe la première colonne isolée de Paris, édifiée au 16e siècle pour l’hôtel de Catherine de Médicis, les vestiges d’une halle au blé à l’impressionnant plan circulaire du 18e siècle, couverte dès 1812 par une spectaculaire coupole de métal puis de verre. Il a été recomposé en 1889 pour devenir la « Bourse de Commerce ».

Situé au centre de Paris, dans le jardin des Halles et s’ouvrant sur la rue du Louvre, ce bâtiment est emblématique de l’histoire de Paris et de son architecture. Après une restauration exemplaire qui en a sauvegardé toutes les beautés, il se tourne désormais vers la création contemporaine.

Le bâtiment est aujourd’hui revivifié par le geste architectural contemporain de Tadao Ando. L’architecte japonais crée les conditions d’un dialogue entre l’architecture et son contexte, entre le patrimoine et la création contemporaine, entre le passé et le présent, entre la collection et le visiteur. La Bourse de Commerce est, à ce jour, la plus importante réalisation confiée à Tadao Ando en France.

Les designers français Ronan et Erwan Bouroullec ont été conviés à concevoir le mobilier du bâtiment. Le restaurant de la Bourse de Commerce, baptisé la Halle aux grains  a été confié aux chefs aveyronnais Michel et Sébastien Bras.


Ando par Ando

« En 2015, pour la première fois depuis de nombreuses années, je suis retourné à Paris, et c’est tout à fait par hasard que j’ai rendu visite à François Pinault. […] Il a soudain sondé mes intentions : « Nous avons actuellement un projet en cours d’élaboration. Vous occuperiez-vous de sa conception architecturale ? » Il s’agissait du projet de rénovation de la Bourse de Commerce. Autour de moi dans la salle, je constatai que les personnes principales d’une équipe de projet étaient réunies. J’étais un peu troublé par cette commande inattendue, mais je l’ai acceptée tout de suite. […] 

Centrée, 1/2 largeur
Tadao Ando Dessin de la Rotonde
Close Tadao Ando Dessin de la Rotonde

Le musée du Louvre au sud-ouest, le Centre Pompidou à l’est, accolée au quartier des Halles qui vient d’être réaménagé, la Bourse de Commerce est située, sans exagération, en plein cœur de Paris. […] Au moment où je me suis rendu sur place pour visiter le bâtiment, il abritait la Chambre de commerce et d’industrie de Paris. Sur les murs de la coupole, de magnifiques fresques représentaient les lieux de commerce du monde entier. Ma tâche consistait à transformer ce bâtiment en un musée d’art contemporain, sans intervenir sur l’édifice, classé aux Monuments historiques.

« Il s’agissait de régénérer le monument historique : honorer la mémoire de la ville inscrite dans ses murs, et à l’intérieur, placer une autre structure » 

Il s’agissait de régénérer le monument historique : honorer la mémoire de la ville inscrite dans ses murs, et à l’intérieur, placer une autre structure, sur le modèle d’un emboîtement gigogne. Une composition instaurant un dialogue vivant entre le nouveau et l’ancien, créant un espace plein de vie comme doit l’être un lieu dédié à l’art contemporain. La vocation de cette architecture consistait à relier les fils du temps, passé, présent et futur, comme pour les projets de Venise. […] Le plan circulaire fidèle à la symétrie urbaine comprend en son centre une rotonde, et c’est à l’intérieur de  cette rotonde qu’est inséré un cylindre en béton de trente mètres de diamètre et de neuf mètres de haut. Le projet de la Punta della Dogana à Venise se caractérise par un schéma simple : une forme géométrique entourée par des arbres de briques, tandis que la disposition spatiale de la Bourse de  Commerce, faite de cercles concentriques, est conçue pour provoquer un dialogue tendu et plus subtil entre le nouveau et l’ancien. Le cylindre accueille un principal espace d’exposition à l’intérieur de ses murs, et un auditorium en sous-sol. À l’extérieur, il délimite un couloir, une rue interne, entre le mur en béton et l’intérieur de la façade conçue par Henri Blondel. Au bout de cette rue interne qui monte et donne l’accès au niveau supérieur du cylindre se trouve une passerelle circulaire. Les fresques de la coupole qui auréolent l’ensemble se présentent comme l’aboutissement de cette suite  d’espaces.  À ce jour, le béton des murs du cylindre a été coulé et le projet est en voie d’être achevé. La structure de l’édifice ancien est non seulement préservée, mais elle reste vivante grâce à la création, à l’intérieur, d’une nouvelle architecture qui s’étend jusqu’au sous-sol. C’était un chantier délicat, mais l’équipe de construction a bâti un ouvrage remarquable. »

Tadao Ando, architecte et maître d’œuvre  Traduit par Yûki Yoshikawa et Béatrice Sarno  Extrait de La Bourse de Commerce, Paris, coédition Bourse de Commerce — Dilecta, bilingue, à paraître en 2021


Du cercle au cylindre

« Le cercle appartient à l’univers de Tadao Ando, comme les autres corps géométriques simples, triangle et carré, caractéristiques notamment des deux musées vénitiens. Dans son œuvre, il retourne sans cesse au cercle, résolu à y parfaire comme à y dissoudre sa signature. […] La hauteur du cylindre qui s’élève aujourd’hui au cœur de la Bourse de Commerce a fait l’objet de réflexions, d’hésitations, de corrections. À l’origine, Tadao Ando l’avait imaginé haut de douze mètres, élevé au droit d’un étage de plus qu’aujourd’hui par rapport à la façade intérieure du bâtiment1. Le dispositif, plus proche de ceux que l’on trouve dans son œuvre antérieure, interdisait cependant toute vue  traversante de la rotonde depuis le deuxième niveau, à l’étage des futures salles d’exposition. Au terme de  plusieurs séances de  travail — sous l’œil de Tadao Ando, Kazuya Okano, bras droit du maestro,  Pierre-Antoine Gatier, son équipe et nous — avons finalement choisi de fixer la hauteur à neuf mètres, pour libérer ces vues traversantes et offrir, depuis le sol, un panorama complet sur la coupole.

Pleine largeur
Close Bâtiment

Le diamètre du cylindre a également été révisé afin d’ajuster l’espacement — près de cinq mètres — entre la façade historique et le mur en béton, désormais appelé « Passage », en référence à l’architecture des passages parisiens. Tout en respectant le dessin du sol en mosaïque dite granito, il s’est trouvé opportunément élargi jusqu’à dégager un intervalle suffisant à la contemplation de la façade historique et au confort de circulation, un prélude moderato à l’entrée dans le volume central. Installés dans la rotonde, des prototypes en bois grandeur nature nous ont permis d’achever de régler hauteur et diamètre du cylindre, comme de convaincre de la pertinence de ces choix. Grâce à ces prototypes, nous avons également pu tester de premières idées de mise en lumière, écho à la lumière naturelle, magnifique et changeante, qui inonde la rotonde.

« Magnifier un espace intègre, unifié, abstrait, dans l’esprit du corps parfait, emblématique de l’architecture utopique française au 18e siècle.»

Les escaliers du croquis initial, doubles et installés à l’intérieur du cylindre, ont été déplacés à l’extérieur du mur en béton où ils  s’enroulent aujourd’hui, à la manière d’une fine pelure de fruit, du sous-sol jusqu’au  deuxième niveau du bâtiment. Ouvrant sur des paliers qui rejoignent, sans la toucher, l’ancienne structure annulaire, ils desservent ainsi toutes les galeries d’expositions. S’élevant à travers les strates historiques, leur forme serpentine participe de l’esthétique piranésienne des lieux, toute en courbes et perspectives enchâssées, chère à Tadao Ando. Sur le promenoir qui couronne le cylindre, comme en lévitation devant les façades et les décors de la Bourse de Commerce, stucs masquant la naissance de la coupole et grand panorama peint, le visiteur fait une nouvelle expérience du bâtiment au fil d’une promenade inédite, sous le ciel de Paris. Ce dispositif a permis d’achever d’effacer les repères pour magnifier un espace intègre, unifié, abstrait, dans l’esprit du corps parfait, emblématique de l’architecture utopique française au 18e siècle. […] Grenier où convergeaient originellement les rues adjacentes du quartier et les charrois de blé, puis « corbeille » bourdonnante où s’attroupaient les courtiers, la Bourse de Commerce voit depuis des siècles se déverser le fruit d’activités trépidantes, que concentrées dans ses anneaux, elle intensifie et semble cristalliser. Aujourd’hui, son cœur, protégé par le cylindre, devient le théâtre inédit d’une rencontre avec les œuvres, avec les artistes, avec le public. Les traits essentiels de son architecture — dôme de verre, cylindre ouvert, disque du promenoir — composent une scénographie circulaire  hypnotique, qui soustrait le visiteur à ses repères pour mieux l’inviter à entrer dans une nou-velle dimension, celle de la présence, à l’œuvre, à soi : celle du “ ici et maintenant”. »